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Visite "Les commerces à Liège" du 24 janvier 2009

lundi 26 janvier 2009

Visite autour du développement
du commerce à Liège : qu’est ce
qui a changé ? Comment ça évolue ?
Quelles sont les perspectives ?


C’est Mme Merenne, du département de géographie de l’ULg, qui nous a guidé de la place Cathédrale à la Place Saint-Lambert dans cette visite de l’ « Hypercentre » de Liège qui compte quelques 400 commerces. Les explications de notre guide nous ont permis de mieux comprendre la logique d’implantation des surfaces commerciales en comparant la situation présente avec ce qui a disparu de même que les différents changements à venir.

L’activité commerciale façonne le centre de la ville autant, sinon plus, que d’autres de ses aspects (culturel, touristique, logement…). Toutefois, l’implantation de celle-ci est pensée collectivement à certains endroits mais à beaucoup d’autres, calculée à court terme par des opérateurs immobiliers privés. Elle fait donc rarement l’objet d’une gestion globale, voir par exemple l’absence de celle-ci au niveau de l’offre de parkings livrée à la concurrence entre opérateurs privés.

Une logique fonctionnelle permet tout de même d’en comprendre certains aspects, parmi les nombreux développés par Mme Merenne durant la visite, citons pars exemple :

* Pourquoi certaines galeries finissent par s’asphyxier faute de constituer un passage utilisable entre deux points de la ville intéressants à rejoindre. Alors que, le temps que la galerie se meurt l’opérateur immobilier à la base de celle-ci sera peut être rentré dans ses frais grâce aux locations des surfaces commerciales. Logique à court terme qui dispense d’envisager un tel projet de manière plus globale et intégrée.

* Avec le recul progressif du commerce de nuit face au commerce de jour, plus rentable, dans le quartier du « carré », celui-ci retrouve en quelques sortes ses origines. En effet, des rues comme la Rue du Pot d’Or (qui en terme de loyer est actuellement la plus chère de Liège) , voient se concentrer la plupart des boutiques de luxe de la ville : initialement, au 16ème siècle, le « carré » de part sa disposition permettait de circuler facilement en calèche pour être vu…

* Plus d’un siècle sépare les deux côtés de la rue Pont d’Avroy, ceux-ci présentent donc des bâtiments aux façades très différentes : très étroites du côté le plus ancien, celui-ci a pendant longtemps accueilli presque exclusivement des cafés dont le besoin en surface de vitrines est moindre alors que les magasins s’installant en face bénéficient de façades plus avantageuses pour leurs étalages.

Les cinémas occupent une place non négligeable dans la vie commerciale et culturelle du centre-ville. Les explications de notre guide qui a réalisé de nombreuses études d’incidence à ce sujet, nous ont permis de comprendre l’intérêt de maintenir des cinémas au cœur de la ville de même que la manière dont ceux-ci se répartissent un nombre de places par an plus ou moins stable (800.00 spectateurs potentiels allant en moyenne 2,5 fois par an au cinéma...) tenant compte des changements assez rapides que connaît Liège actuellement dans ce domaine (nouveau cinéma Sauvenière, futur cinéma dans la « Médiacité » du Longdoz…).